Lijiang

Ljiang är en urgammal stad som funnits i över tusen år. Dess uppbyggnad skedde när Naxisamhället skickade en stor grupp tibetanska ättlingar till platsen. Denna mycket intressanta grupp av människor formade då ett unikt samhälle där kvinnor ledde företag, religioner och familjer, ett så kallat matriarkalt samhälle. Dessa anrika traditioner har präglat staden och lever kvar i Lijiang än idag.

År 1996 drog en förödande jordbävning in och skakade området regält. Förutom att ungefär 300 personer miste livet drabbades själva staden hårt av skalvet. Därmed följde år av arbete för att försökta återskapa stadens unika charm och atmosfär, något som lyckades mycket bra och idag finns inte ett enda märkbart spår av den tragedi som för 20 år sedan ägde rum.

Staden Lijiang

Lijiang är en mycket vacker stad belägen i nordvästra Kina. Staden har funnits i över tusen år och kallas ibland för “Österns Venedig” tack vare sin mycket romantiska atmosfär. Lijiang hör till den kinesiska provinsen Yunnan och utgörs av statsdistriktet Gucheng som i folkmun går under benämningen “gamla staden”. Lijiang har cirka 1,3 miljoner invånare på totalt 21 219  km². Staden ligger beläget i ett mycket vackert landskap som till största del består av landsbygd, hela 95 procent av stadens yta är nämligen av lantlig karaktär vilket bidrar till dess lättsamma atmosfär som charmat många genom tiderna. Staden kännetecknas av sin gedigna och dramatiska historia som sträcker sig hela 800 år bakåt i tiden. Typiskt för Lijiang är de olika kulturella aspekterna som präglas av anrik arkitektur, karaktäristik historia och framförallt det ursprungliga folkslaget Nakhis. Lijiang är också känt för sitt välutvecklade system av broar och kanaler, något som kommit att bli en populär turistattraktion.

Turism och sevärdheter i Lijiang

För snart 20 år sedan, år 1997 närmare bestämt, blev Lijiang en del av Unescos prestigefyllda Världsarvslista. Detta ledde till att stadens turistnäring blommade ut och fick folk från alla delar av världen att besöka denna plats. Varje år besöker hundratusentals turister staden för att uppleva allt den har att erbjuda.

Utbudet av sevärdheter är stort, det finns något för alla. Bara att ströva omkring på de icke-trafikerade gatorna med sina små åar och kanaler som flyter utmed de smala gränderna i gamla staden är en upplevelse. Gillar du vackra vyer och kristallklara vatten är ett besök vid Lugu Lake att rekommendera. Är du mer för passionerad dans och sång är Lijiang Impression Show ett måste!

Det finns också ett par historiska platser som är värda ett besök. En av dessa platser är det palats som naxiledarna historiskt sett använde som utsiktsplats . Du hittar palatset på kullar i stadskärnan. Detta är ett givet stopp om du gillar historisk arkitektur och vacker konst. Palatset omges av en berömd trädgård vid namn Wangguluo, även denna en fröjd för ögat.

Yulong xueshan

Skönheten Yulong Xueshan

I Lijiang finns Yulong Xueshan, eller Jade Dragon Snow Mountain som denna sydligt belägna glaciär också benämns. Berget är enormt i sitt slag och ligger hela 5600 meter över havet. Här ligger några av Kinas allra vackraste natursköna vyer och du kan också finna så mycket som en fjärdedel av Kinas alla djur och växtarter på Yulong Xueshan.

Toppen av berget är täckt av snö året runt och dess silvrigt skinande ljus ger illusionen av en gigantiskt stor drake klädd i vit snö. Som du säkert kan räkna ut var det så ”Jade Dragon Snow Mountain” fick sitt namn. Vyn kring glaciären är sannerligen något utöver det vanliga. Beroende på årstid och väder förändras dess utseende. Ibland ser berget ut som en beslöjad skönhet, inbäddad i dimma, ibland är dess midja inringat av dimma och andra gånger är berget fullständigt täckt av moln.

Yulong Xueshans högsta topp vid namn Shanzidou har bestigits endast en gång. Detta skedde år 1987 av en amerikansk expedition. Utförandet var mycket riskabelt och teamet som bestod av Phil Peralta-Ramos och Eric Perlman mötte stort motstånd när de klättrade i snöraviner, kalkstensväggar och under andra dramatiska förutsättningar. Detta i kombination med de mycket glesa möjligheterna till skydd gjorde att expeditionen betygsattes med maximal teknisk svårighet.

lijiang_106809467

Växter och ovanliga djur på Yulong Xueshan

Förutom sin bildsköna vy är denna glaciär också berömd för sin stora variation av ovanliga djur och vilda växter. På Yulong Xueshan finns ett stort urval av träd av olika slag, medicinska örter och flera unika blommor och växter. Varje år exploderar utblomningen av tusentals vackra blommor som sällan ses i övriga Kina. När berget når sin fulla blom tar traktens hedar hit sina getter och sin nötkreatur för att beta på bergets gröna och frodiga sluttningar. Yulong Xueshan består också av otaliga raviner, klippor, bäckar och ängar som alla är döpta med Naxi-namn med tydlig anknytning till de myter och legender som länge präglat urbefolkningen i området Lijiang.

En del forskning har gjorts om det botaniska livet på Yulong Xueshan. Den amerikanska botanikern och upptäcktsresanden Joseph Rock har i många år tillbringat tid i området kring berget och forskat om det botaniska livet och om urbefolkningen, de så kallade Naxi-människorna som lever sina liv vid berget. Hans efterforskningar har i sin tur lockat dit många andra forskare och journalister vilket gjort att mystiken i berget lockat många andra naturfantaster.

lijiang_243525592

Sevärdheter kring Yulong Xueshan

En av de största attraktionerna runt fjällområdet är Spruce Plateau. Denna gigantiska äng gömmer sig bakom en gedigen urskog och ligger vid foten av Yulong Xueshan. Ängen är omgiven av höga granar och myten säger att det bor älvor här. En annan sevärdhet är Dry Sea, en stor äng som ligger belägen på 3100 meter. På 40-talet var detta en höglandsglaciär som bildades när vattnet torkade upp. Du hittar också Dry Lake på östra foten av Yulong Xueshan omgiven av de fantastiskt vackra bergen. Vill du få en extraordinär panoramautsikt är Dry Lake i särklass det bästa stället. White Water River finns i norra Lijiang och är en speciell flod med sitt vita vatten. Vattnet här är extremt rent och filtreras genom rent grus och stenar. Att dricka av vattnet i floden sägs ge evig kärlek.

Lugu Lake

Lugu Lake är namnet på en av de djupaste sötvattenssjöarna i Kina. Sjön är så kallat alpin och är belägen hela 2685 meter över havet och har därmed titeln som den allra högst belägna sjön i provinsen Yunnan. Lugu Lake, som ligger ca 200 km nordost om Lijiang, är sammankopplad med Mosuo River, Gaizu River samt Yalong River och omges av höga och dramatiska berg, enastående vacker natur och krispigt frisk luft. Vattnet i sjön är så klart att man ser ner hela vägen till botten på tio meters djup, vilket är unikt i denna del av asien. Omkring sjön finns fem öar, fyra halvöar, fjorton vikar och sjutton stränder. Öarna har en speciell, jadegrön färg och är av varierade storlekar.

lijiang_234195310

Historia

Det var när Kublai Khan, med sin mongoliska armé etablerade sin armé och fann sitt högkvarter söder om sjön, som Lugu Lake hamnade på kartan. Även buddismen etablerades i samma område tack vare Kublain Khan. Det etablerades dessutom en uppfattning av acceptans och vidöppenhet vilket så småningom ledde till att monogama äktenskap accepterades, något som sedan lades till grund för mousomänniskornas levnadssätt som än idag regerar i området.

lijiang_184418510

Mosuomänniskor

I flera generationer har så kallade Mosuomänniskor varit bosatta längs Lugu Lakes havskant. Denna minioritetsgrupp är av ett folkslag som anses lite udda och har en hel del märliga ritualer som sedan länge rotats i deras sätt av leva. Bland annat så lever man som par inte tillsammans eller i tvåsamhet, utan respektive man och kvinna bor hos sina föräldrar genom äktenskapet och överlag ses kvinnan som den med mest makt i samhället.  Denna familjestruktur är typisk för monsuomänniskor och mycket unik. Platsen kallas också “A Quaint Realm of Matriarchy”, eftersom mosuomänniskans sätt att leva kallas matriarkalt.

lijiang_122585929

Sägen kring Lugu Lake

Det finns mycket mystik och sägner kring Lugu Lake. En gammal legend vid namn Gemu är mycket omtalad. Denna vackra, kvinnliga ande ryktades ha många lokala bergsandar som ”manliga vänner”. Denna unga ande var nämligen väldigt söt och populär bland männen. När Gemu hade en intim stund med en lokal manlig ande, kom en annan man ridandes till hennes hus. När denna man såg henne i sällskap med en en annan älskare infann sig genast en känsla av förödmjukelse och han vände snabbt om. Gemu såg hans flykt och insåg att en avlägsen bergssjäl kommit långväga för att besöka henne, hon sprang genast efter för att se vem denna man var. Allt hon kunde se var ett stort hovavtryck vid foten av berget där den manliga anden hade försvunnit. Det började bli mörkt, och Gemu som inte kunde gå vidare började gråta frenetiskt, vilket resulterade i att hovavtrycken förvandlades till en sjö av tårar. När den manliga anden hörde henne gråta och såg sjön av tårar kastade han kärleksfullt pärlor och blommor i sjön. De pärlor identifieras nu som öarna i sjön och blommorna som flöt till sjöstranden sägs vara doftande azaleor och andra blommor, som blommar varje år.

Chongqing

Den snabbast växande metropolen i världen

Den som reser till Chongqing kan inte undgå att känna av stadens dynamik och puls. Staden Chongqing är den snabbast växande metropolen i Kina, kanske i hela världen. Befolkningen ökar med fem miljoner personer varje år och idag hyser staden över 13 miljoner invånare.
Belägen i centrala Kina, där floderna Yangtze och Jiliing möter varandra, har Chongqing genom historien varit en viktig handelsplats och knutpunkt mellan Kinas kustprovinser och de nordvästra delarna av landet, Och för att driva på den ekonomiska utvecklingen så satsas det nu miljarder på infrastruktur, på byggsektorn och inte minst på affärslivet som gynnas av låga skatter och minimal byråkrati. Så det är inte svårt att förstå att staden, med alla dess möjligheter, attraherar människor framförallt från jordbruksdistrikten.

Det som skapar denna dragningskraft är den ekonomiska utveckling som den snabbt växande staden genomgår. Det byggs i rasande takt för att det ska finnas bostäder till alla människor som dras till metropolen och det är byggindustrin som är motorn i den ekonomiska tillväxten. Det byggs överallt i staden och det byggs på höjden. Stadens skyline kan jämföras med New Yorks eller varför inte Dubais. Det kan vara svårt att förstå med vilken kraft staden utvecklas, men bara det faktum att det varje dag tillkommer 137 000 kvadratmeter byggnadsyta säger en del om tillväxten.

chongqing_208627054

Utländska investerare

Trots att Chongqing till största delen bebos av kineser, och att dess industri mest producerar för hemmamarknaden, så dras nu internationellt kapital till staden. Den ekonomiska tillväxten, som ligger på 16 procent årligen, har attraherat många utländska direktinvesterare i branscher som sträcker sig från bilindustri till finansmarknad och detaljhandel. Bilföretag som Ford och Mazda finns nu etablerade och i finanssektorn hittar man HSBC Bank, Standard Chartered Bank, Citibank, Deutsche Bank och ANZ Bank. Och på detaljhandelssidan finner man Wal-Mart, Metro AG och Carrefour, bland många andra multinationella företag.

chongqing_116041897

Matkultur

Naturligtvis bjuder denna miljonstad, med sitt myllrande folkliv, på massor av upplevelser. Det lokala köket skiljer sig i mycket från den kinesiska mattraditionen. Mycket populär är den lokala ”Hot pot”, en rätt som serveras i en gryta som ställs mitt på bordet. Matgästerna äter den kryddiga anrättningen direkt ur grytan och det är ett populärt nöje att samlas kring en ”Hot pot” bestående av någon av de många variationer på ”Hot pot” som finns att välja på. En annan lokal specialitet är Jiangtuan fish, fisk från floden Jiangtuan, som serveras kokt eller stekt.

Sevärdheter

Naturligtvis har en storstad som Chongqing många sevärdheter att upptäcka för besökaren. Ofta nämns Wuxi-distriktet som ett utflyktsmål med många attraktioner som Wuxigrottan och Yuntaitemplet, och att fira det kinesiska nyåret i Wuxi ska vara något alldeles speciellt. En kryssning på Yangtzefloden erbjuder en fantastisk vy över staden från sjösidan.

chongqing_112795645

För den shoppingsugna finns många stora kommersiella centra. Jiefangbei CBD är det kanske mest framstående där massor av varuhus, butiker med lokala produkter, stormarknader och restauranger är samlade. Chaotianmen Market, som ligger på östra Jiefang Road, är den största marknaden i Chongqing. Här kan man hitta kläder till mycket rimliga priser. På Nan Bin Road finner man en blomstermarknad som är populär både bland turister och hos lokalbefolkningen. Över hundra blomsterbutiker, hantverksbutiker och tehus radar upp sig på båda sidorna av gatan. Chongqing bjuder på ett överflöd av upplevelser och – det bästa med staden är att det publika transportsystemet med bussar och tunnelbana, snabbt och billigt, tar resenären till de flesta utflyktsmål.

Wulong Furong grottan

I kommunen Chongqing, en av de största kommunerna i sydvästra Kina vilken lyder direkt under centralregeringen, finns det kinesiska världsarvet Wulong Furong-grottan. Tillsammans med Mammothgruvan i USA och Graemesgruvan i Frankrike benämns Wulong Furong som en av de tre främsta grottorna i världen. Det är den enda grottan i Kina som är ett listat världsarv och är belägen öster om staden Jiangkou.

chongqing_86455738

Upptäckten av grottan

Innan grottan namngavs ”Wulong Furong” var den en så kallad ”ånggrotta” som avgav ånga på vintern och kyla på sommaren. Året runt var den inhöljd i en dimma åtföljt av ett dundrande ljud, vilket gjorde att platsen under flera sekler var en mytomspunnen plats. Skräckhistorier och myter gjorde att ingen vågade besöka platsen. Men i tidiga maj 1993 begav sig lokala lantbrukare av mot ånggrottan med facklor för att utforska platsen. ”Spökgrottan” visade sig vara raka motsatsen; en magnifik droppstensgrotta som snarare liknade ett vetenskapligt museum. I maj 1994 invigdes grottan som ”Wulong Furonggrottan” för allmänheten, ett år efter det att den först undersöktes.

chongqing_76899412

Underverket naturen skapade

Platsen är en stor kalkstensgrotta formad av karbonatstenar under den geologiska Ordoviciumperioden. Insidan är fullspäckad med olika typer av droppstenar som formar ett magnifikt karstlandskap på drygt 37 000 kvadratmeter. Med ett djup på 920 meter är det Kinas djupaste grotta. Den är 27000 meter lång och femtio meter hög och bred vilket bjuder på en spektakulär upplevelse tillsammans med dess stenutformningar.

Ackumulering och sprickor berättar om hur grottan utvecklats under miljontals år, långt innan mänskligheten existerade. Furonggrottan är hem åt ett hundratal sediment, en variation från kalciumkarbonat till svavel och koraller, vilka ibland beskrivs som ”stenvattenfall”. Innan upptäckten av grottan hade inte många av de olika droppstenarna tidigare hittats i Kina eller i stora delar av övriga världen. Många av de olika droppstenarna och korallerna hittas bara i Wulong Furong.

Grottan benämns ofta som ett vetenskapligt grottmuseum tack vare den unika, rika geologin. Den är ett återkommande forskningsobjekt samtidigt som den är öppet större delen av året som turistattraktion, vilket har gjort att den blivit en viktig institution för Chongqing och främst Jiangkou. Ett annat talande smeknamn är ”underverket naturen skapade”.

chongqing_24446497

Turistattraktionen

Furonggrottan ligger uppe på en kulle ovanför korsningen av Furongfloden och Wujiangfloden. Platsen där grottan är belägen kallas för ”Panjia Yan”. Inne i grottan har man byggt gångvägar vilket gör platsen lättillgänglig för alla åldrar. Man har också monterat neonfärgade lampor som förhöjer den magnifika bergsstrukturen. Det tar ungefär tjugo minuter att gå igenom grottsystemet.

Utanför grottan finns många, små affärer och restauranger som erbjuder genuina hantverk och lokal matlagning till besökarna. Grottan ligger i naturområdet ”De tre ravinerna” vilket gör det lättillgängligt med lokaltrafik. Platsen runt grottan erbjuder inte endast ett magnifikt grottbesök, utan man kan även njuta av en fantastisk utsikt över floden och klättra längst med det närliggande Sagoberget.

Många som besökt grottan har beskrivit den som ”för underbar för att förstå” och en medlem av Kinas grottsamfund har lovordat platsen som ”ett mångfärgat, fantastiskt, underjordiskt konstpalats”. Grottan har många gånger utsetts till en av de bästa grottorna i världen öppen för turister.

De tre ravinernas museum

I den kinesiska staden Chongqing, en av få kommuner som lyder direkt under centralregeringen i sydvästra Kina, rinner floden Yangtze genom ett unikt, naturskönt landskap som sträcker sig till provinsen Hubei. Det bergiga landskapet kallas för ”De tre ravinerna” och huserar många fornlämningar vilket gör det till en historisk viktig plats. De tre ravinernas damm, vilket är världens största vattenkraftsdamm, har bidragit ytterligare till den globala uppmärksamheten. Vid utgrävningarna och bygget av vattenkraftsdammen hittades mängder med kulturella reliker och och fornlämningar, vilket gjorde att man började planera ett nytt museum i Chongqing. 2005 ersatte De tre ravinernas museum Chongqings gamla museum; syftet var att tillägna det nya muséet helt åt De tre ravinerna och staden Chongqings historia.

Museumets talande arkitektur

Utvändigt representerar krumgjorda väggar och en enorm kupol i glas historien bakom De tre ravinerna-projektet och dess ursprung. Därtill imponerar muséets arkitektur ytterligare med storskaliga reliefer, skulpturer gjorde av brons och en kilometerlång ”ekologisk” korridor. Med en yta på över 40 000 kvadratmeter är det en mäktig institution, fyra våningar högt, där ungefär 23 000 kvadratmeter utgör själva utställningshallen och den magnifika arkitekturen är en utställning i sig.

Utställningar

Museumet är ett offentlig åtagande för att beskydda, utbilda och forska om kulturella reliker och miljön i Chongqing med fokus på De tre ravinerna-området. Detta gör det till ett av världens största monografiska museum och det största i Kina.

Det finns fyra huvudsakliga utställningar; en om Chongqings tidiga historia, Chonqing under 1900-talet, det anti-japanska kriget under andra världskriget och den om De tre ravinerna. Det huserar ytterligare utställningar om porslin och mynt från olika dynastier, folkkultur i sydvästra Kina, konst och kalligrafi genom tiderna, skulpturer från Handynastin och kulturella objekt som skänkts av Liu Chuli.

En av muséets mest imponerande utställningar är den om Chongqing under tiden då staden utsattes för japanska bombningar. Med 180° panoramasikt kan man få insyn i hur det såg ut då den krigshärjade staden var ”Det fria Kinas” huvudstad. Muséet visar också hur naturen och folklivet kring ”De tre ravinerna” såg ut innan vattenkraftsdammen byggdes i en 360° stor biosalong. Den första våningen har tillägnats en utställning om De tre ravinerna som huserar en visuell modell av vattenkraftsdammen. Skelett från dinosaurier som hittades i Sichuanprovinsen finns också utställt tillsammans med en mängd andra fossiler som hittades i samband med De tre ravinerna-projektet.

Turistattraktionen

Chongqings museum attraherar tusentals besökare världen över tack vare sin unika kultur, avancerade teknologi och skickliga administration. Platsen har blivit en viktig plattform för lokal och kinesisk kulturspridning.

Det är fritt inträde, dock så finns det en gräns på 5000 besökare per dag. Det finns guideservice till en kostnad per grupp, och en visning tar ungefär 60-90 minuter beroende på vad som visas. Ett alternativ till gruppvisningarna är att hyra audioguider.

Det finns gott om transportmöjligheter till muséet tack vare generösa bussförbindelser. Muséet är beläget bredvid Folkets torg mittemot ”Great hall of the people” och är öppet mellan åtta på morgonen till fem på eftermiddagen.

Yangtze River Cableway

I den enorma, sydkinesiska staden Chongqing rinner floden Yangtze vilken skiljer flera av stadens stadsdelar åt och delar staden i tre delar. Det geografiska läget komplicerade stadens infrastruktur, men av ekonomiska och effektiva skäl drog sig Chongqings ledare för att bygga nya, dyra broar över floden. Istället kom man på en alternativ lösning – man skulle bygga en speciell form av linbaneläggning. Beslutet att bygga en sådan linbana togs 1976 av regeringen. Linbaneläggningen togs i bruk 1987 och kom kort och gott att kallas ”Yangtzes linbaneläggning”.

chongqing_29704107

Linbaneläggningen

Linbaneläggningen sträcker sig närmare 1200 meter vilket gör den mycket längre än den linbaneläggning som gick över Jialingfloden fram till 2011. Istället har den linbaneläggningen ersatts med jättelika broar fram till Jiefangbei, och det finns en oro att även Yangtzes linbaneläggning kommer att ersättas. Linbanan Yangtze River Cableway har nämligen kommit att få stor betydelse för staden, inte bara som en turistattraktion utan också för invånare.

Invånarna i Chongqing nyttjar linbaneläggningen flitigt som en viktig del i vardagslivet, då Chongqing är en av världens största städer och ska varje dag utföra uppdraget att transportera miljoner människor till sina arbeten. Därför har linbaneanläggningen ”Yangtze River Cableway” kommit att bli ett viktigt transportmedel för invånarna. Men även turister är frekventa användare. Utsikten under restiden med linbanan lockar många, då den erbjuder vyer över ett otroligt landskap av skyskrapor och stadens flodliv. Att resa med linbanan blir därför inte bara ett sätt att ta sig mellan a och b, utan också en vacker upplevelse som många människor vill ta del av.

De tjocka linbanekablarna sträcker sig mellan husen och över floden som ”jättelika ormar” enligt besökare, och järnkonstruktionerna som bär vagnarna över floden har liknats vid en ”fyrarmad spindel”.

Då linbaneläggningen först kom var den en stor och spännande konstruktion som skulle komma att utgöra en del av det moderna Kinas historia. Idag diskuterar man flitigt om den ska behållas eller ersättas av mer pålitliga broar, något som delar Chongqings invånare då många vill behålla den av historiska, sentimentala skäl. I dagsläget är det därför inte klart vad som ska hänga med linbanan.

Linbanan som turistattraktion

Entréer till linbaneläggningen finns vid Changjiang Suadao och vid frihetsmonumentet, vilket tar ungefär tio minuter att gå till från tunnelbanestationen Xiaoshizi. En enkelbiljett kostar ungefär 5 yuan medan en tur- och returbiljett ligger på 10 yuan. Då linbaneläggningen blivit en populär turistattraktion och inte bara ett nödvändigt transportalternativ är information på engelska tillgängligt.Många sparar biljetterna som souvenirer, då de är väldigt färgglada och visar en design på Chongqing, Yangtzefloden och en av linbanans vagnar. Den sista vagnen över floden avgår runt 22-tiden på kvällen, och vagnarna är ofta fulla då det endast är två i bruk, en åt varje håll. Att ta sig över floden med linbanan tar ungefär tio minuter. När man stigit av på andra sidan floden så finns det på båda sidor ett stort restaurangutbud och promenadstråk längst med floden, vilket många avslutar sin linbaneupplevelse med.

Chengdu

Chengdu är huvudstad i den kinesiska provinsen Sichuan som ligger i sydvästra delen av landet och hela stadens yta täcker närmare 1300 kvadratkilometer. Själva namnet Chengdu betyder ordagrant “bli en huvudstad” och namnet hävdas vara detsamma ända sedan staden grundades för över 2000 år sedan. Som många andra städer har Chengdu fått smeknamn under årens gång och staden är idag även känd som “Hibiskusstaden” från det att kejsaren Mengchang som härskade under 900-talet gav order om att plantera blomman runt stadens skyddsmur.

chengdu_118429120

Chengdu räknas vanligen som sydvästra Kinas viktigaste stad med ett totalt invånarantal enligt de senaste undersökningarna på över 14 miljoner och närmare 7 miljoner i själva stadsdistriktet och räknas som landets fjärde största stad. Chengdu har en betydande roll i den sydvästra regionen med tanke på den höga status staden har vad gäller bland annat kultur och utbildning. Under 900-talet lyckades en lokal konstnär sätta Chengdu på den akademiska kartan genom hans initiativ att starta en konstnärlig skola av högre rang. Det var den första kungliga akademin i Kina och konsten har än idag inflytande på Chengdu som erbjuder ett större antal konstmuseum och gallerier. Vad gäller utbildning så har Chengdu även här ett försprång från tidig historia då staden var först i världen med att erbjuda en lokal öppen skola.

Qingdynastin var den sista av Kinas imperier och varade under nästan tre århundranden fram till 1900-talet och under hela perioden pågick en omfattande inflyttning till Chengdu från andra delar av det stora Kina. Detta resulterade i att den lokala kulturen utvidgades och anpassades efter de nyinflyttade invånarnas traditioner och sätt att leva. Det finns idag synliga bevis på denna påtagliga kulturella blandning genom bland annat olika områden som representerar kultur och livsstil från andra platser.

chengdu_98196476

Chengdu har genom historien varit en viktig oas för Kinas litteraturhistoria. Här inspirerades ett antal inflytelserika kinesiska författare och flera stora litterära verk har skapats i Chengdu. Chengduområdet har dessutom ett varierat utbud av natur där man i stadens bergspartier kan uppleva snö och skidåkning och i Chengdus plattare landskap öppnar sig stora vattenrika grönområden. Chengduområdet kan även skryta om duijiangyan i övre delen av Minjuangfloden cirka 60 kilometer från Chengdus stadsdistrikt. Detta projekt är av allt att döma världens äldsta befintliga bevattningssystem.

Cirka en mil från Chengdus stadscentrum finns några av världens viktigaste center för den utrotningshotade jättepandan. Här arbetar forskare och skötare med att föda upp arten och skydda den mot faror som hotar jättepandan från utrotning i det fria.

chengdu_139963975

Chengdus matkultur

Det Sichuanska köket är känt för sitt unika sätt att förena smaker, det söta möter det kryddiga och det sura det starka. I Chengdu finns ett stort utbud av gatuköksmat som är vällagad mat av hög kvalitét men till en billig peng. Det finns med andra ord en matkultur som är värd att prova. En klassisk rätt från det Sichuanska köket är Mapo Tofu som är lagad tofu med biff, i den här rätten blandas smaker på tidigare nämnda sätt. På helgerna är det vanligt att Chengduinvånarna äter med sina familjer och vänner på vad som kallas Nongjiale och är en typ av catering i lantmiljö.

chengdu_164184158

chengdu_181549700

Dujiangyan

Den kinesiska staden Dujiangyan ligger i provinsen Shichuan och ingår i det stora Chengdudistriktet i den sydvästra delen av landet. Staden ligger nordväst om Chengdu och är belägen i ett varierat landskap av vattendrag och berg. Här finns bland annat berget Qingcheng som gjort sig känt genom att vara bland de viktigaste centren för den kinesiska religionen kallad Taoism som i stora drag handlar om filosofi, etik och tro. Invånarantalet i Dujiangyan var år 2010 närmare 660 000 och staden har en total yta på över 1200 kvadratkilometer.

chengdu_16965349

Stadens namn härstammar från det välkända bevattningssystemet med samma namn, vilket går att finna cirka 60 kilometer utanför Dujiagyans centrala del. I över 2000 år har systemet hjälpt hela Sichuanprovinsen att skapa fördelaktiga villkor för jordbruket i trakten genom att kontrollera den över 70 långa Minjiangfloden (även kallad Min floden) och bevattna de torrare landsområden man finner på andra sidan bergen runt Chengdu. Dujiagyans bevattningssystem byggdes omkring 250 år före kristus på order av Shichans (vid den tiden kallades provinsen Shu) guvernör Li Bing som insett att flodområdet led hårt av återkommande översvämingar. Efter att ha studerat problemet kom Bing fram till att orsaken var att det smältvatten som rann ner från bergen runt om Dujiagyan kom i sådan hög fart att det trängde genom vallarna när det nådde plan mark. En vanlig damm skulle kunna ha varit lösningen på översvämningsproblemet men Bing hade vid den tidpunkten fått besked om att farvattnet skulle hållas fritt så att militärtrafiken kunde ta sig fram utan hinder. Detta gjorde att Bing och hans son som även var involverad i projektet fick tänka om och beslutade att en konstgjord vall skulle tillverkas för att ändra riktning på en del av flodens vatten. Bing ville dessutom hitta ett sätt att utnyttja floden maximalt, vilket ledde till projektets andra del, byggandet av en kanal för att leda överflödigt flodvatten till torrare marker och på sätt förbättra jordbruket för byarna runt floden Minjiang. Bevattningssystemet står idag tillsammans med bland annat Terrakottaarméen och Kinesiska muren med på UNESCOs lista över världsarv och är dessutom  skyddad av en rad olika nationella lagar som verkar mot naturförstörelse och andra hot mot denna typ av äkta antika projekt.

chengdu_159209177

Dujiangyan är idag en framstående stad vad gäller industri och näringsliv, något som började ta sig form efter den stora jordbävningen som inträffade i Sichuanprovinsen år 2008 med sitt epicentrum knappt 10 mil från Chengdus stadsdistrikt. Staden drabbades hårt av skalvet som uppnådde 7,5 på richterskalan och var ett av de värsta i Kinas historia. Dödstalet var stort då många människor miste sina liv när byggnader, fabriker och skolor totalt kollapsade. Stadens politiker beslutade att satsa ett stort engagemang för att bygga upp Dujiangyan på nytt och ett långsiktigt mål var att staden skulle bli ett populärt turistmål och erbjuda ett attraktivt näringsliv. Idag är Dujiangyan ett viktigt säte för olika typer av teknologisk industri som exempelvis bioteknik och laserteknologi, flera företag från bland annat den biofarmaceutiska sektorn investerar i projekt och verksamheter med bas i Dujiangyan.

Kuanzhai Ancient Street

Kuanzhai Ancient Street, eller Kuanzhai Lane och Kuanzhai Alley som den även kallas, är ett välbevarat promenadstråk mitt i Chengdu där man kan uppleva staden som den var under Qingdynastin, vilken varade i cirka tre århundranden. Det som idag kallas Kaunzhai var en stad inne i Chengdu som vid den tiden kallades Mancheng eller Shaocheng. 2003 påbörjades återuppbyggandet av det antika stråket genom att områdets traditionella hus och byggnader restaurerades för att skapa en så snarlik och identisk arkitektur som möjligt från Qingdynastins epok. Syftet var att skapa ett kulturellt och kommersiellt område inriktat mot framförallt turism och nöje och idag är Kuanzhai Lane tillsammans med buddhisttemplen Daci och Wenshu tre historiska kulturskyddade områden.

chengdu_3274806

Det antika gatustråket stod efter sin restauration färdigt år 2008 och öppnades upp för turister samma år. Idag andas Kuanzhai Lane historia, kultur och konst i en kontrastrik miljö där det antika blandas med moderna inslag. Kuanzhaiområdet är uppdelat mellan tre parallela gator; Kuan Lane (Kuan betyder bred, men alla gator är tämligen smala), Zhai Lane (zhai betyder smal) och Jing Lane. Tillsammans bildar dessa stråk en kulturell och historisk miljö som ger besökaren en god uppfattning om hur livet såg ut i Chengdu för flera århundranden sedan.

Kuan Lane representerar det mest typiska och traditionella av den lokala kulturen i Chengdu och är även den del som kanske är mest turistinriktad. Kuan Lane återspeglar för besökare på ett tydligt sätt det forna Chengdu genom sin traditionella arkitektur och utsmyckade dekorationer från Qingdynastiepoken och Chengdus folkkultur. Här på Kuan Lane är utbudet av butiker framförallt riktat mot turister och det säljs souvenirer och olika typer av hantverk, framförallt produkter i broderier, siden och keramik. Här kan man sätta sig ner på en av alla de klassiska tesalongerna eller beställa en traditionell Sichuansk måltid på stråkets antika värdshus och tavernor.

chengdu_3274809

Zhai Lane är något smalare än Kuan som gata och vad gäller utbudet av butiker, typer av restauranger och den historiska gestaltningen så skiljer sig de två. Zhai Lane ämnar framförallt att berätta och återge människors fritid och familjeliv under Qingdynastins era. Stråkets återuppbyggda hus med sina gröna tillhörande trädgårdar representerar det privata livet i den gamla tidens Chengdu. Husens trädgårdar består framförallt av det kända kinesiska trädet Ginko som även brukar gå under benämningen “jungfruhår”. Ginkoträdet, eller Ginko biloba som det heter, upptäcktes av människan i uråldrig tid och har än idag en betydande roll i traditionell kinesisk folkmedicin. Trädets nötter används dessutom som en bas i många olika kinesiska maträtter.

chengdu_63601253

Den senaste delen av det anrika Kuanzhaistråket är den som kallas Jing Lane, vilken har byggts upp för att representera det mer moderna samhället. Här upplevs mångkultur i olika slag där den traditionella kinesiska kulturen presenteras i tydlig kontrast mot mer västerländska inslag. Jing Lane erbjuder Kuanzhaistråkets mest trendiga miljö med shopping, mat och fest i fokus. Här trängs modebutiker med internationella cafékedjor och populära barer. Den traditionella Chengduarkitekturen förvandlas nattetid till högljudda och roande barer, restauranger och diskotek.