Hangzhou

Staden Hangzhou, som är belägen 180 kilometer öster om staden Shanghai är känd för sitt vackra läge vid sjön Xihu (West Lake-Västra Sjön). Staden, som har blivit ett av Kinas mest berömda besöksmål, har i alla tider prisats för sin skönhet, bland annat av Marco Polo som besökte Hangzhou sent på 1200-talet och kallade staden ”ett himmelrike på jorden”. Hangzhou med omgivningar har cirka 8 miljoner invånare och är därmed en lika stor stad som Nanjing. Hangzhou har liksom Nanjing varit Kinas huvudstad, dock inte lika många gånger som Nanjing.

Historia

När norra Kina i slutet av Norra Songdynastin blivit invaderat av jurchenfolket blev Hangzhou huvudstad under Södra Songdynastin (1127-1279). Staden hette då Lin’an som betyder ”nära friden”. Den hade på den tiden en befolkning på närmare en halv miljon människor och betraktades redan då som den kinesiska civilisationens centrum. Hovet byggde vackra palatsliknande byggnader kring sjön och det kulturella livet blomstrade med inflyttade människor som ägnade sig åt att måla tavlor, skriva dikter och komponera musik.

Även efter det att mongolerna hade erövrat Kina och gjort Beijing till huvudstad fortsatte Hangzhou att vara ett viktigt handels- och kulturcentrum i Kina och förblev så till 1861-1863 då staden härjades och ödelades under det blodiga Taipingupproret. År 1896 öppnades staden för utländsk handel och blev på nytt en betydelsefull stad i landet. Under andra världskriget ockuperades staden av japanerna. Under det japanska-kinesiska kriget 1937-1945 drabbades Hangzhou inte av samma grymma öde som Nanjing. Det blev heller inte särskilt berört av det kinesiska inbördeskriget 1946-1949. Kommunisterna erövrade staden 1949.

I den moderna delen av Hangzhou finns det idag inte mycket kvar av den gamla staden men runt Västra Sjön och uppe i teodlingarna  och byarna med tehusen har den gamla tidens charm bevarats. Här finns templet med ”den skrattande Buddha” som är en välkänd turistattraktion.  Här finns också ett silkesmuseum, en botanisk trädgård och en tusenårig gammal stenbro.

Utbildning

I Hangzhou finns det berömda Zhejinguniversitetet som har ett forskningscentrum tillsammans med ett svenskt universitet, nämligen med Kungliga Tekniska högskolan, kallat ”Joint Research Center of Photonics”. Zhejinguniversitetet grundades 1897 och anses idag vara Kinas främsta forskningsuniversitet med pågående forskning inom ett stort antal vetenskapsgrenar, omfattande bland annat filosofi, ekonomi, juridik, litteratur, historia, konst, vetenskap, teknik, jordbruk och medicin. Omkring 45 000 studenter studerar idag vid Zhejinguniversitetet. I universitetets bibliotek finns omkring 7 miljoner boktitlar som gör det till landets största akademiska bibliotek. 1998 skedde en sammanslagning av de fyra tidigare separata universitetsgrenarna som hade vuxit fram under de senaste 50 åren, nämligen Zhejianguniversitetet, Hangzhou universitet, Zhejiang jordbruksuniversitet och Zhejiang medicinska universitet. Detta är det som är det nya Zhejiang Universitet i Hangzhou.

Industrier

Sedan 1992 har ekonomin i Hangzhou utvecklats snabbt och många nya industrier har tillkommit. Hangzhou är idag en snabbt växande industristad med en mångfald sektorer inom till exempel konsumtionsindustrin, jordbruk och textiler, främst vad gäller lin och silke.

hangzhou_216525400

Sevärdheter

Hangzhou ligger 18 mil från Shanghai som är en av Kinas folkrikaste städer med omkring 24 miljoner invånare som lätt kan ta sig mellan dessa städer med snabbtåg. Detta har haft stor betydelse för Hangzhous utveckling, bland annat vad gäller turismen. Stadens rykte för dess skönhet lockar många att besöka Hangzhou, och för Shanghaiborna är Hangzhou ett intressant mål att besöka. De sevärdheter man finner i Hangzhou är av många slag. Till de främsta måste man räkna den vackra sjön Xihu (West Lake -Västra Sjön). Sjön är rätt liten med en diameter på cirka tre kilometer och ganska grund.

Wushantorget i centrala staden ligger i närheten av sjön och är ett populärt besöksmål. I närheten finns Wushanberget som man kan gå upp på och få en fin utsikt över staden. Hefanggatan som ligger alldeles bredvid Wushantorget är en populär shoppinggata fullt med småbutiker där turister kan hitta allt en turist kan önska sig. I staden finns en staty av general Yue Fei som var en berömd kinesisk patriot som slogs mot inkräktare från Jindynastin  under Södra Songdynastin.

Song Dynasty City ligger vid sydvästra stranden av Xihusjön. Det är en stor temapark för att visa hur det kunde se ut och hur människor levde under Songdynastin. Lingyintemplet är ett buddhistiskt tempel i nordvästra Hangzhou. Det är ett stort och mäktigt tempel och ett av de allra bäst bevarade  i hela Kina. Det byggdes år 326 f.Kr och ligger vid foten av Lingyinberget. I templet finns en imponerande hall med en takhöjd av 33,5 meter. Här finns den berömda guldstatyn av ”den skrattande Buddha”.

Yue Fei – Kinas store folkhjälte

Det finns få personer i Kinas tidiga historia som efter sin död har blivit så hyllade som Kinas store folkhjälte, generalenYeu Fei. Han levde under Södra Songdynastins tid, föddes 1103 och dog 1142 endast 39 år gammal. Under sin korta levnad hann han bli Kinas store folkhjälte som ledare av Södra Songdynastins trupper i kriget mellan Södra Song och Jindynastins trupper i norr. Hans staty finns i Hangzhou och på flera andra platser i landet.

Att vi känner till så mycket om Yue Fei beror på att hans sonson, poeten och historikern, Yue Ke, skrev en biografi om honom 60 år efter hans död. Den ingår i ett större historiskt arbete som berättar om betydelsefulla personer och viktiga händelser under Songdynastin.

Här berättar sonsonen att namnet Fei, som på kinesiska betyder ”flyga”, fick Yue Fei av något som hände när han föddes. Då skulle en stor fågel, stor som en svan, ha landat på taket till det hus där han föddes. Sonsonen är inte den ende som ägnat sig åt forskning kring Yue Fei och den tid då han levde. Ett annat uppmärksammat arbete skrevs av författaren och historikern Cian Cai på 1600-talet. Det är skrivet i romanform och finns i flera versioner både med och utan illustrationer. Den senaste gången hans roman publicerades illustrerad var 1912. Dessa böcker är fortfarande en intressant och lärorik läsning om hur människor levde och hade det i Kina tusen år tillbaka i tiden.

Västra sjön – West lake

Västra Sjön är en sötvattensjö i Hangzhou, som är den största staden i Zhejiang-provinsen i östra Kina. Den vackra sjön har i alla tider inspirerat konstnärer och poeter och den har också haft stor betydelse för många parkanläggare i Kina och flera andra länder. År 2011 blev sjön klassad som UNESCO’s världsarv med motiveringen att sjön ”i hundratals år har påverkat parkernas utformning i hela Kina och även i Japan och Korea, på så sätt att den betonar samverkan mellan människan och naturen”

Historia

För 2000 år sedan var Västra Sjön inte någon sjö utan bara en bredare del av floden Qiantang. Avlagringar från de berg som låg i närheten fyllde så småningom flodens norra och södra stränder där det slutligen bildades en sjö. I slutet av 700-talet fick Västra Sjön betydelse som staden Hangzhous vattenförsörjare. Stadens guvernör Li Mi lät gräva sex brunnar som fylldes av vatten från Västra Sjön genom underjordiska bamburör eller rör av lera. Dessa brunnar finns inte kvar idag. Det enda minnet av dem är en del rester av brunnen Xiagguo väster om Jintingbron på vägen Jiefang. De fem övriga är helt borta.

I mitten av Tangdynastins Zhenyuanepok (785-804) blev Bai Juyi guvernör i staden Hangzhou. Han upptäckte att böndernas jord utanför staden behövde vatten. Den förre guvenören hade struntat i detta och låtit alla vattendiken gro igen. Bai Juyi lät gräva större diken som var anslutet till en stor damm som gjorde att det fanns vatten för bevattning året om. För detta blev han lika populär som för de dikter han skrev. Bai Huyi var nämligen en berömd poet innan han blev guvernör i Hangzhou. Det sägs att Bai Juyi var så fäst vid Västra Sjön att han gick dit nästan varje dag. Där lät han bygga en broväg till ön som sedan fick heta Bai Causeway till hans ära. Att märka är att poeter har varit guvernörer i Hangzhou under olika epoker. Under Songdynastin (1086-1094) fick staden ännu en berömd poet som guvernör, nämligen Su Shi. Även han ägnade stort intresse åt konstbevattning av jordbruksmarken och lät förbättra dammbygget och det kanalsystem som tidigare hade byggts.

hangzhou_90237490

 

West lakeutställningen

I juni år 1929 arrangerade Hangzhou den första West Lakeutställningen som under fyra månader hade över 20 miljoner besökare. Det primära syftet med utställningen var att visa kinesiska produkter och stimulera kinesiskt företagande. Mer än 1000 olika grupper med delegater från hela världen besökte utställningen, från Amerika, Japan,  England, Indonesien och många andra länder. Utställningen  blev en lysande  uppvisning av kinesiska produkter och kinesiskt företagande, vilket kom att få stor betdelse för landets fortsatta ekonomiska utveckling. Efter det att Folkrepubliken Kina kom till makten 1949 var Hangzhou bland de första städer som satsade på att bli intressanta turiststäder i Kina. Staden hade också goda förutsättningar till detta eftersom Västra Sjön redan var välkänd runt om i världen. Staden var nu angelägen om att bli ännu mer intressant för turister och satsade därför på att bygga fler försklassiga hotell och anlägga fler vackra trädgårdar för att göra staden ännu vackrare. Marco Polo var den första som redan på 1200-talet upptäckte  skönheten kring Västra Sjön och Hangzhou som han kallade ”ett himmelrike på jorden”. Många nutida poeter och författare har funnit detsamma och det finns idag en hel del litteratur om dessa platser.