Chongqing

Den snabbast växande metropolen i världen

Den som reser till Chongqing kan inte undgå att känna av stadens dynamik och puls. Staden Chongqing är den snabbast växande metropolen i Kina, kanske i hela världen. Befolkningen ökar med fem miljoner personer varje år och idag hyser staden över 13 miljoner invånare.
Belägen i centrala Kina, där floderna Yangtze och Jiliing möter varandra, har Chongqing genom historien varit en viktig handelsplats och knutpunkt mellan Kinas kustprovinser och de nordvästra delarna av landet, Och för att driva på den ekonomiska utvecklingen så satsas det nu miljarder på infrastruktur, på byggsektorn och inte minst på affärslivet som gynnas av låga skatter och minimal byråkrati. Så det är inte svårt att förstå att staden, med alla dess möjligheter, attraherar människor framförallt från jordbruksdistrikten.

Det som skapar denna dragningskraft är den ekonomiska utveckling som den snabbt växande staden genomgår. Det byggs i rasande takt för att det ska finnas bostäder till alla människor som dras till metropolen och det är byggindustrin som är motorn i den ekonomiska tillväxten. Det byggs överallt i staden och det byggs på höjden. Stadens skyline kan jämföras med New Yorks eller varför inte Dubais. Det kan vara svårt att förstå med vilken kraft staden utvecklas, men bara det faktum att det varje dag tillkommer 137 000 kvadratmeter byggnadsyta säger en del om tillväxten.

chongqing_208627054

Utländska investerare

Trots att Chongqing till största delen bebos av kineser, och att dess industri mest producerar för hemmamarknaden, så dras nu internationellt kapital till staden. Den ekonomiska tillväxten, som ligger på 16 procent årligen, har attraherat många utländska direktinvesterare i branscher som sträcker sig från bilindustri till finansmarknad och detaljhandel. Bilföretag som Ford och Mazda finns nu etablerade och i finanssektorn hittar man HSBC Bank, Standard Chartered Bank, Citibank, Deutsche Bank och ANZ Bank. Och på detaljhandelssidan finner man Wal-Mart, Metro AG och Carrefour, bland många andra multinationella företag.

chongqing_116041897

Matkultur

Naturligtvis bjuder denna miljonstad, med sitt myllrande folkliv, på massor av upplevelser. Det lokala köket skiljer sig i mycket från den kinesiska mattraditionen. Mycket populär är den lokala ”Hot pot”, en rätt som serveras i en gryta som ställs mitt på bordet. Matgästerna äter den kryddiga anrättningen direkt ur grytan och det är ett populärt nöje att samlas kring en ”Hot pot” bestående av någon av de många variationer på ”Hot pot” som finns att välja på. En annan lokal specialitet är Jiangtuan fish, fisk från floden Jiangtuan, som serveras kokt eller stekt.

Sevärdheter

Naturligtvis har en storstad som Chongqing många sevärdheter att upptäcka för besökaren. Ofta nämns Wuxi-distriktet som ett utflyktsmål med många attraktioner som Wuxigrottan och Yuntaitemplet, och att fira det kinesiska nyåret i Wuxi ska vara något alldeles speciellt. En kryssning på Yangtzefloden erbjuder en fantastisk vy över staden från sjösidan.

chongqing_112795645

För den shoppingsugna finns många stora kommersiella centra. Jiefangbei CBD är det kanske mest framstående där massor av varuhus, butiker med lokala produkter, stormarknader och restauranger är samlade. Chaotianmen Market, som ligger på östra Jiefang Road, är den största marknaden i Chongqing. Här kan man hitta kläder till mycket rimliga priser. På Nan Bin Road finner man en blomstermarknad som är populär både bland turister och hos lokalbefolkningen. Över hundra blomsterbutiker, hantverksbutiker och tehus radar upp sig på båda sidorna av gatan. Chongqing bjuder på ett överflöd av upplevelser och – det bästa med staden är att det publika transportsystemet med bussar och tunnelbana, snabbt och billigt, tar resenären till de flesta utflyktsmål.

Wulong Furong grottan

I kommunen Chongqing, en av de största kommunerna i sydvästra Kina vilken lyder direkt under centralregeringen, finns det kinesiska världsarvet Wulong Furong-grottan. Tillsammans med Mammothgruvan i USA och Graemesgruvan i Frankrike benämns Wulong Furong som en av de tre främsta grottorna i världen. Det är den enda grottan i Kina som är ett listat världsarv och är belägen öster om staden Jiangkou.

chongqing_86455738

Upptäckten av grottan

Innan grottan namngavs ”Wulong Furong” var den en så kallad ”ånggrotta” som avgav ånga på vintern och kyla på sommaren. Året runt var den inhöljd i en dimma åtföljt av ett dundrande ljud, vilket gjorde att platsen under flera sekler var en mytomspunnen plats. Skräckhistorier och myter gjorde att ingen vågade besöka platsen. Men i tidiga maj 1993 begav sig lokala lantbrukare av mot ånggrottan med facklor för att utforska platsen. ”Spökgrottan” visade sig vara raka motsatsen; en magnifik droppstensgrotta som snarare liknade ett vetenskapligt museum. I maj 1994 invigdes grottan som ”Wulong Furonggrottan” för allmänheten, ett år efter det att den först undersöktes.

chongqing_76899412

Underverket naturen skapade

Platsen är en stor kalkstensgrotta formad av karbonatstenar under den geologiska Ordoviciumperioden. Insidan är fullspäckad med olika typer av droppstenar som formar ett magnifikt karstlandskap på drygt 37 000 kvadratmeter. Med ett djup på 920 meter är det Kinas djupaste grotta. Den är 27000 meter lång och femtio meter hög och bred vilket bjuder på en spektakulär upplevelse tillsammans med dess stenutformningar.

Ackumulering och sprickor berättar om hur grottan utvecklats under miljontals år, långt innan mänskligheten existerade. Furonggrottan är hem åt ett hundratal sediment, en variation från kalciumkarbonat till svavel och koraller, vilka ibland beskrivs som ”stenvattenfall”. Innan upptäckten av grottan hade inte många av de olika droppstenarna tidigare hittats i Kina eller i stora delar av övriga världen. Många av de olika droppstenarna och korallerna hittas bara i Wulong Furong.

Grottan benämns ofta som ett vetenskapligt grottmuseum tack vare den unika, rika geologin. Den är ett återkommande forskningsobjekt samtidigt som den är öppet större delen av året som turistattraktion, vilket har gjort att den blivit en viktig institution för Chongqing och främst Jiangkou. Ett annat talande smeknamn är ”underverket naturen skapade”.

chongqing_24446497

Turistattraktionen

Furonggrottan ligger uppe på en kulle ovanför korsningen av Furongfloden och Wujiangfloden. Platsen där grottan är belägen kallas för ”Panjia Yan”. Inne i grottan har man byggt gångvägar vilket gör platsen lättillgänglig för alla åldrar. Man har också monterat neonfärgade lampor som förhöjer den magnifika bergsstrukturen. Det tar ungefär tjugo minuter att gå igenom grottsystemet.

Utanför grottan finns många, små affärer och restauranger som erbjuder genuina hantverk och lokal matlagning till besökarna. Grottan ligger i naturområdet ”De tre ravinerna” vilket gör det lättillgängligt med lokaltrafik. Platsen runt grottan erbjuder inte endast ett magnifikt grottbesök, utan man kan även njuta av en fantastisk utsikt över floden och klättra längst med det närliggande Sagoberget.

Många som besökt grottan har beskrivit den som ”för underbar för att förstå” och en medlem av Kinas grottsamfund har lovordat platsen som ”ett mångfärgat, fantastiskt, underjordiskt konstpalats”. Grottan har många gånger utsetts till en av de bästa grottorna i världen öppen för turister.

De tre ravinernas museum

I den kinesiska staden Chongqing, en av få kommuner som lyder direkt under centralregeringen i sydvästra Kina, rinner floden Yangtze genom ett unikt, naturskönt landskap som sträcker sig till provinsen Hubei. Det bergiga landskapet kallas för ”De tre ravinerna” och huserar många fornlämningar vilket gör det till en historisk viktig plats. De tre ravinernas damm, vilket är världens största vattenkraftsdamm, har bidragit ytterligare till den globala uppmärksamheten. Vid utgrävningarna och bygget av vattenkraftsdammen hittades mängder med kulturella reliker och och fornlämningar, vilket gjorde att man började planera ett nytt museum i Chongqing. 2005 ersatte De tre ravinernas museum Chongqings gamla museum; syftet var att tillägna det nya muséet helt åt De tre ravinerna och staden Chongqings historia.

Museumets talande arkitektur

Utvändigt representerar krumgjorda väggar och en enorm kupol i glas historien bakom De tre ravinerna-projektet och dess ursprung. Därtill imponerar muséets arkitektur ytterligare med storskaliga reliefer, skulpturer gjorde av brons och en kilometerlång ”ekologisk” korridor. Med en yta på över 40 000 kvadratmeter är det en mäktig institution, fyra våningar högt, där ungefär 23 000 kvadratmeter utgör själva utställningshallen och den magnifika arkitekturen är en utställning i sig.

Utställningar

Museumet är ett offentlig åtagande för att beskydda, utbilda och forska om kulturella reliker och miljön i Chongqing med fokus på De tre ravinerna-området. Detta gör det till ett av världens största monografiska museum och det största i Kina.

Det finns fyra huvudsakliga utställningar; en om Chongqings tidiga historia, Chonqing under 1900-talet, det anti-japanska kriget under andra världskriget och den om De tre ravinerna. Det huserar ytterligare utställningar om porslin och mynt från olika dynastier, folkkultur i sydvästra Kina, konst och kalligrafi genom tiderna, skulpturer från Handynastin och kulturella objekt som skänkts av Liu Chuli.

En av muséets mest imponerande utställningar är den om Chongqing under tiden då staden utsattes för japanska bombningar. Med 180° panoramasikt kan man få insyn i hur det såg ut då den krigshärjade staden var ”Det fria Kinas” huvudstad. Muséet visar också hur naturen och folklivet kring ”De tre ravinerna” såg ut innan vattenkraftsdammen byggdes i en 360° stor biosalong. Den första våningen har tillägnats en utställning om De tre ravinerna som huserar en visuell modell av vattenkraftsdammen. Skelett från dinosaurier som hittades i Sichuanprovinsen finns också utställt tillsammans med en mängd andra fossiler som hittades i samband med De tre ravinerna-projektet.

Turistattraktionen

Chongqings museum attraherar tusentals besökare världen över tack vare sin unika kultur, avancerade teknologi och skickliga administration. Platsen har blivit en viktig plattform för lokal och kinesisk kulturspridning.

Det är fritt inträde, dock så finns det en gräns på 5000 besökare per dag. Det finns guideservice till en kostnad per grupp, och en visning tar ungefär 60-90 minuter beroende på vad som visas. Ett alternativ till gruppvisningarna är att hyra audioguider.

Det finns gott om transportmöjligheter till muséet tack vare generösa bussförbindelser. Muséet är beläget bredvid Folkets torg mittemot ”Great hall of the people” och är öppet mellan åtta på morgonen till fem på eftermiddagen.

Yangtze River Cableway

I den enorma, sydkinesiska staden Chongqing rinner floden Yangtze vilken skiljer flera av stadens stadsdelar åt och delar staden i tre delar. Det geografiska läget komplicerade stadens infrastruktur, men av ekonomiska och effektiva skäl drog sig Chongqings ledare för att bygga nya, dyra broar över floden. Istället kom man på en alternativ lösning – man skulle bygga en speciell form av linbaneläggning. Beslutet att bygga en sådan linbana togs 1976 av regeringen. Linbaneläggningen togs i bruk 1987 och kom kort och gott att kallas ”Yangtzes linbaneläggning”.

chongqing_29704107

Linbaneläggningen

Linbaneläggningen sträcker sig närmare 1200 meter vilket gör den mycket längre än den linbaneläggning som gick över Jialingfloden fram till 2011. Istället har den linbaneläggningen ersatts med jättelika broar fram till Jiefangbei, och det finns en oro att även Yangtzes linbaneläggning kommer att ersättas. Linbanan Yangtze River Cableway har nämligen kommit att få stor betydelse för staden, inte bara som en turistattraktion utan också för invånare.

Invånarna i Chongqing nyttjar linbaneläggningen flitigt som en viktig del i vardagslivet, då Chongqing är en av världens största städer och ska varje dag utföra uppdraget att transportera miljoner människor till sina arbeten. Därför har linbaneanläggningen ”Yangtze River Cableway” kommit att bli ett viktigt transportmedel för invånarna. Men även turister är frekventa användare. Utsikten under restiden med linbanan lockar många, då den erbjuder vyer över ett otroligt landskap av skyskrapor och stadens flodliv. Att resa med linbanan blir därför inte bara ett sätt att ta sig mellan a och b, utan också en vacker upplevelse som många människor vill ta del av.

De tjocka linbanekablarna sträcker sig mellan husen och över floden som ”jättelika ormar” enligt besökare, och järnkonstruktionerna som bär vagnarna över floden har liknats vid en ”fyrarmad spindel”.

Då linbaneläggningen först kom var den en stor och spännande konstruktion som skulle komma att utgöra en del av det moderna Kinas historia. Idag diskuterar man flitigt om den ska behållas eller ersättas av mer pålitliga broar, något som delar Chongqings invånare då många vill behålla den av historiska, sentimentala skäl. I dagsläget är det därför inte klart vad som ska hänga med linbanan.

Linbanan som turistattraktion

Entréer till linbaneläggningen finns vid Changjiang Suadao och vid frihetsmonumentet, vilket tar ungefär tio minuter att gå till från tunnelbanestationen Xiaoshizi. En enkelbiljett kostar ungefär 5 yuan medan en tur- och returbiljett ligger på 10 yuan. Då linbaneläggningen blivit en populär turistattraktion och inte bara ett nödvändigt transportalternativ är information på engelska tillgängligt.Många sparar biljetterna som souvenirer, då de är väldigt färgglada och visar en design på Chongqing, Yangtzefloden och en av linbanans vagnar. Den sista vagnen över floden avgår runt 22-tiden på kvällen, och vagnarna är ofta fulla då det endast är två i bruk, en åt varje håll. Att ta sig över floden med linbanan tar ungefär tio minuter. När man stigit av på andra sidan floden så finns det på båda sidor ett stort restaurangutbud och promenadstråk längst med floden, vilket många avslutar sin linbaneupplevelse med.